Jan Kotouc - vydani knihy cover

Každý český autor tak nějak uvažuje, jak by bylo super, kdyby vydal román v angličtině. Je to podobný sen, jako když si říkáme „no jo, bylo by fajn vyhrát dva miliony ve Sportce“. Ve fantastice napříč historií takových autorů byla jen hrstka a i v mainstreamové literatuře to s těmi překlady moc slavné nebylo, a to i když počítáme lidi jako Jaroslav Hašek nebo Karel Čapek.

Jan Kotouč - vydání knihy 1 Já to vnímal přesně takhle a rozhodně nebudu předstírat, že jsem nějaký vizionář nebo že jsem měl nějaký unikátní nápad. Spousta českých autorů fantastiky vydala povídky v angličtině nebo už aktivně v angličtině píše, například Julie Nováková, Lucie Lukačovičová, povídka vyšla třeba i Miroslavu Žambochovi, ze Slovenska zase Juraj Červenák. Nápad, začít víc vydávat v angličtině přicházel postupně, rozhodně to nebylo žádné okamžité prozření.

Moji výhodou je, že umím anglicky, v angličtině jsem studoval a v tom jazyce jsem napsal bakalářku i diplomku, což bylo vlastně taky takové sci-fi. Díky tomuhle jsem si občas říkal, že bych mohl zkusit napsat povídku v angličtině.

Začátky s překladem

Julie Nováková Dreams from Beyond Snažil jsem se něco překládat sám. Vždycky jsem si dával předsevzetí a vždycky mé nadšení velice rychle vyprchalo. Nebavilo mě překládat něco, co jsem už dávno napsal, víc mě prostě bavilo psaní nových příběhů. Kdybych půl roku překládal román, je to půl roku, kdy nepíšu žádný nový a já jsem hodně nerudný, když dlouho nepíšu nějaký nový příběh. Moje žena by mohla vyprávět.

Takže jsem se začal rozhlížet po překladateli. Osvědčené moudro praví, že překladatel by měl překládat do svého mateřského jazyka, nicméně anglických rodilých mluvčích, kteří umí výborně česky, moc není. Měl jsem ale spoustu dobrovolníků, kamarády a fanoušky, kteří si chtěli zkusit překládání nebo mi prostě chtěli pomoct.

Z toho vzešlo pár úspěchů. Povídka Velitelské rozhodnutí (původně vydána v časopise XB-1) byla přeložena, překlad sice nebyl nejlepší, ale povídku jsem zkusil dát na Amazon jako e-book, abych si vyzkoušel celý systém elektronického nezávislého vydávání (o něm víc později).

Další povídka byla přeložena poněkud kvalitněji, Válečné hry (česky vyšla ve sbírce Zpěv kovových velryb). Tuto povídku jsem už posílal do různých amerických časopisů jako Asimov‘s a získal jsem první odmítavý dopis ze zahraničí. Povídka potom vyšla v antologii od Julie Novákové Dreams from Beyond.

Novela v angličtině

Honor Harrington Takhle jsem fungoval několik let, psal jsem česky a občas se pokoušel něco dát do angličtiny. V roce 2014 jsem dostal ojedinělou a unikátní nabídku od amerického spisovatele Davida Webera, jestli bych nepřispěl do jeho antologie ze světů Honor Harringtonové. Moje reakce byla jednoduchá: „Nech mě o tom přemýšlet… ANO!“ Tak jsem napsal povídku (nebo spíš novelu) ze světa Honor Harringtonové a to byla první věc, kterou jsem napsal rovnou anglicky.

Ironií je, že kvůli problémům v americkém nakladatelství celá antologie stále ještě nevyšla, ale alespoň byla kompletně zaplacená (což je velice příjemná věc, co si budeme povídat). Také jsem se dostal do kontaktu s šéfkou nakladatelství Baen, Toni Weisskopfovou, a ta navrhla, ať nechám přeložit ukázky z některých svých románů a pošlu jí je.

Opět jsem našel nějaké dobrovolníky na překlad a něco nechal přeložit, ale velká americká nakladatelství fungují v rozmezí několika let a vyjádření trvalo dlouho. Navíc jsem při debatách s různými americkými editory zjistil, že i kdyby nakladatelství mělo zájem, většinou potom řeknou „je to super, chceme to, tak nám to dodejte celé v angličtině“.

Reklama

Honor Harrington 2 Američtí a britští redaktoři a agenti vám na besedách rádi řeknou, že jim stačí jen ukázka, ale redaktoři ani agenti nemají nedostatek autorů. Jenom v angličtině dostávají tolik rukopisů, že si mohou vybírat. Myslíte, že budou řešit knihu, ke které by ještě museli sami obstarávat – a platit – překlad z tak obskurního jazyka jako je čeština?

Nechápejte mě špatně, to není žádný útok na americké (nebo jakékoliv jiné) agenty, nakladatele a redaktory. To je prostě obchodní realita. Opravdu je můj nebo váš český román tak úžasný, že bude potencionálnímu americkému redaktorovi stát za to, aby do něj vložil víc práce a víc peněz než do jednoho z těch stovek rukopisů v angličtině? Jistě, že ne. Ale pokud by rukopis byl celý v angličtině, budou k němu přistupovat jako k jakémukoliv jinému.

Tyhle věci jsem si uvědomoval postupně. Nebylo to tak, že by mi někdo prozradil nějaké šílené tajemství oboru. Šlo o prosté logické zhodnocení situace. Je možné, že někde je nadšený agent či nakladatel, co netouží po ničem jiném než investovat peníze právě do mojí (nebo vaší) knihy a přeložit ji. Ale nevyplatí se na to spoléhat.

Tak jsem se rozhodl nechat si celý román přeložit do angličtiny.

Hledání překladatele

Jan Kotouc - vydani knihy 2 Když si chcete otevřít hospodu, musíte si také nejdřív pronajmout budovu a nakoupit nádobí. Pokud čekáte profesionální práci, musíte si najmout profesionály. Přátelé a dobrovolníci vám moc rádi pomohou, ale jednak na kamarádčofty se nevyplatí nikdy moc spoléhat a hlavně jazykové znalosti nedělají překladatele.

Jednou z možností je agentura, ale agentury si od vás berou hodně velké peníze a navíc vás často nenechají komunikovat s překladatelem přímo (ze zřejmých důvodů, bojí se, že je obejdete a najmete si ho za míň peněz a on si vydělá víc). Zrovna u sci-fi se hodí, když si s překladatelem můžete vyjasnit terminologii. Agenturám jsem se tedy chtěl vyhnout.

Na facebooku je stránka jménem Czechlist (to není překlep, název je slovní hříčka), kde angličtí rodilí mluvčí hledají zakázky na překlad a motají se tam právě zkušení překladatele z češtiny do angličtiny, kteří jsou často cizinci, co umějí česky. Překladatele jsem se rozhodl hledat tam.

pero Napsal jsem tam velice jednoduchý příspěvek přibližně tohoto znění: „Dobrý den, jsem český autor sci-fi a hledám překladatele, který by přeložil můj román do angličtiny. Nemám finance na to, abych si najal velkou agenturu, ale určitě se budeme schopni domluvit na nějaké částce, která bude výhodná pro obě strany.“ Vůbec jsem nevěděl, co si od toho mám slibovat ani co se stane.

Během příštích dvou hodin se objevilo pět zájemců. Tak jsem udělal něco, co jsem nikdy nečekal, že nastane: udělal jsem výběrové řízení. „Jo, vy chcete překládat moji knihu? Výborně, tady je ukázka, přeložte ji, užijte si to.“

A tak jsem potkal svou překladatelku jménem Isabel Stainsby.

Reklama

Jan Kotouč je jedním ze současných českých autorů sci-fi. Jeho prvotina Pokračování diplomacie vyšla v roce 2009, od té doby napsal řadu dalších románů, převážně z žánru military sci-fi a space opery (cyklus Sektor Hirano) a alternativní historie (cyklus České země). Je také jedním z mála českých autorů, kdo prorazil na anglicky mluvící trh. Kromě psaní pořádá kurzy tvůrčího psaní, učí na vysoké škole a vede literární linie na řadě českých conů.